Gràcia guía de un barrio vibrante

Tómate un descanso del ritmo frenético de Barcelona y sumérgete en las estrechas y modernas calles de este orgulloso e histórico barrio de la ciudad.

Justo encima de la avenida Diagonal, el riguroso orden de las amplias manzanas del Eixample de Barcelona, da paso a un paisaje urbano más íntimo y único. Señalado por el deslumbrante Passeig de Gràcia, el enclave urbano de Gràcia no podría ser más distinto.

Este no es lugar para Prada, Gucci o Starbucks. Gràcia se mantiene local e independiente, con pequeños bares y cafeterías que entretienen a la clientela de moda hasta altas horas de la madrugada; las callejuelas y plazas ofrecen pintorescos espacios abiertos en los que tomar una sabrosa pausa en sus serpenteantes exploraciones.

Plazas arboladas y zona tranquila

Estas plazas son arbolados oasis de sillas y mesas donde los lugareños y los turistas charlan, tomando un café o un vermut, los niños ruidosos patean un balón de fútbol contra una torre del reloj y los músicos de diversas habilidades, tocan por unos pocos euros sueltos. Cada plaza tiene su propia identidad e historia, y aunque las más populares tienen mucho que ofrecer, vale la pena investigar fuera de los caminos trillados, donde las sorpresas aguardan.

Es fácil trazar el contorno de Gracia en el mapa. Este orgulloso barrio data de 1628 y fue una ciudad independiente hasta finales del siglo XIX. Desde entonces, puede que haya sido absorbido por la gran expansión urbana de Barcelona, pero Gràcia conserva una fuerte identidad, reforzada por un gran número de residentes que han estado aquí toda su vida y un calendario repleto de eventos muy locales.

Festa Major de Gràcia

La fiesta más relevante es la Festa Major, que se celebra en el abrasador calor de mediados de agosto y en la que se libra una batalla anual para crear la calle mejor vestida de Gràcia y celebrar en ella la mejor fiesta. Los participantes pasan semanas construyendo decorados extremadamente elaborados y coloristas; muchas de estas creaciones se realizan en papel maché, que se marchitará lentamente o sufrirá daños a manos de juerguistas excesivamente indulgentes.

Pero aun así, todo es alegría y diversión, como suelen ser todos los festivales de Gràcia, y rara vez pasa un mes sin que la rítmica alarma matutina de los gigantes anuncie otro día de fiesta. Se pueden ver gigantes desfilando por las calles, adolescentes golpeando tambores y soplando silbatos o niños pequeños vestidos con creaciones de bolsas de basura brillantes, haciendo alguna actividad con su grupo escolar.

Para los más valientes (o temerarios, dependiendo de cómo se mire), la obsesión local por el fuego y el desmadre alcanza su punto álgido durante el famoso “Correfoc” de la Festa Major, un frenético regreso nocturno a los infiernos, con petardos, bengalas y travesuras

No hay que menospreciar el sabio consejo de cubrirse la cara y vestirse con ropa de manga larga, para evitar quemaduras, puesto que los dragones respiran fuego, los niños lanzan petardos y todo el mundo parece perder la cabeza en esta tradicional carrera de fuego.

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Por supuesto, para los más tranquilos y estéticamente inclinados, Gràcia se enorgullece de tener la mayor aportación de Gaudí a la ciudad, y el sello del gran hombre es fácil de encontrar. El Park Güell es uno de los lugares más visitados por los turistas y es el lugar perfecto para experimentar la genialidad artística del icónico arquitecto y contemplar Gràcia y la ciudad entera, hasta el mar.

Del paseo hasta el parque destaca también la topografía de Barcelona y la posición de Gràcia en el punto en el que una suave pendiente se convierte en una auténtica ladera, donde si tienes suerte encontrarás una escalera mecánica que te facilitará el ascenso a la entrada de la “casita de chocolate” que da acceso al parque.

Casa Vicens y otras cualidades de Gràcia

Más en el nivel, y a sólo una calle de la parada del metro de Fontana, la recién remodelada Casa Viçens es una joya escondida en las estrechas calles, sus brillantes azulejos de mosaico y sus herrajes tan sorprendentes y atractivos como una cabaña de golosinas en medio de un bosque de cuento. Esta joya histórica incluye imágenes de la casa que remiten a los días en que, como el resto de Gràcia, era libre de respirar, rodeada de espacios rurales y jardines perdidos por el inevitable desarrollo.

El progreso es enemigo de cualquier barrio “secreto” de la ciudad, y Gràcia ya no es inmune a las presiones del descubrimiento ni a las posibilidades de comercialización que se derivan de una popularidad incontrolada.

Por un lado, ahora hay que pagar para ver el corazón del Park Güell, pero los cambios también son más profundos. El aburguesamiento es una polémica inevitabilidad de gran demanda y los desarrollos de lujo están empezando a tomar el relevo de las arenosas ocupaciones ocupadas por graffiti que alguna vez fueron monumentos familiares del núcleo bohemio de la zona.

Gràcia también se ha convertido en una meca comprensible para jóvenes turistas y estudiantes de intercambio, y escucharás muchos idiomas distintos en sus calles. Aún así, se necesitará más que esta popularidad para atenuar el ambiente alegre y acogedor que siguen disfrutando aquellos que saben apreciar el barrio de Gràcia por lo que es, en su esencia, y no intentan impregnarlo de una globalización no deseada.

Se podría argumentar que un toque de sofisticación internacional no es algo malo, y aquellos que prefieren pagar precios altos por cafés complicados que tienen una edad de “barista” encontrarán muchos establecimientos listos para llevarse su dinero. Lo importante es que nunca estás más que a pocos pasos de un cortado rápido, barato y muy sabroso, servido por personajes locales por poco más de un euro.

Y esa elección es realmente la esencia de la Gràcia de hoy. Aquí puedes ser y hacer lo que quieras, tanto si prefieres un paseo tranquilo, silencioso y anónimo como si lo que buscas es un espectáculo musical y teatral innovador frente a una multitud de juerguistas. Un día se puede correr entre dragones en llamas y al día siguiente pasear por la calle Verdi y ver una película en un cine en versión original, antes de retirarse a cenar en una terraza mientras se ve pasar el mundo.

Los residentes locales te dirán que Barcelona necesita a Gràcia más de lo que Gràcia necesita a Barcelona, pero en realidad ambas se necesitan, la una a la otra. Desde el punto de vista del visitante, ambas se combinan para dar a Barcelona un atractivo único, no sólo como atracción para los fans de Gaudí, sino como una orgullosa ciudad que vive, respira y trabaja con un atractivo único y recompensas para todas las edades, especialmente para aquellos que estén dispuestos a profundizar un poco más.

Según Idealista, los precios de venta en el distrito de Gràcia mostraron un incremento anual del 3,3% a finales de marzo de 2019, finalizando el primer trimestre de 2019 con 4.409 euros por metro cuadrado. Este incremento es mayor que en el conjunto de la ciudad de Barcelona, donde los precios medios aumentaron un 1,5%.

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