La Mercè. Origen y programa festivo

Viajamos al origen histórico de la patrona de la ciudad condal y damos un paseo por las actividades programadas para esta semana de fiestas.

La festividad de la Mercè, como casi todas, es de origen cristiano, ya que se trata de una alusión a la parte misericordiosa de la Virgen María.

Tras siglos de batalla religiosa entre cristianos y árabes desde el año 711, los dos bandos tomaban cautivos que eran utilizados como servidumbre y se encontraban en peligro de perder su fe.

En el s. XIII, un joven mercader de telas de Barcelona llamado Pedro Nolasco, intentó poner remedio a esta situación, comprando o rescatando cautivos y vendiendo todas sus pertenencias.

Fue el 1 de agosto de 1218 que se le apareció la Virgen María animándole en sus funciones y transmitiéndole el mensaje de que debía fundar una orden religiosa para la redención de los mismos. Poco después fue apoyada por el joven rey Jaime I y el arzobispo Berenguer de Palou.

Esta orden tuvo Catedráticos en las más célebres Universidades, personajes tan ilustres como Tirso de Molina, autor de más de 400 comedias.

Los mercedarios, a diferencia de otras órdenes, se comprometían con un cuarto voto, añadido a los tradicionales de pobreza, obediencia y castidad, a liberar a otros más débiles en la fe, aunque su vida peligrase por ello.

La devoción por la Mercè fue difundiéndose de Catalunya a España, Francia e Italia y, más tarde, a América, siendo una de las más antiguas y con más devotos del mundo. Tuvo alcance a países como Perú Bolivia, Ecuador, Chile, Colombia, México, Panamá y la mayor parte de Latinoamérica.

 

Barcelona

En 1687 el Consejo de la Ciudad la nombró patrona de Barcelona tras superar una plaga de langostas y habérsela encomendado a la Virgen de la Mercè.

Después de que el Papa Pío IX la declarase patrona de la ciudad, Barcelona empezó a celebrar sus fiestas en septiembre.

El origen de la Mercè como fiesta mayor de Barcelona surgió en el año 1902, impulsada por Francesc Cambó y alcanzando su esplendor con la llegada de la democracia.

Las actividades realizadas durante esta semana son un compendio de las más tradicionales de Catalunya: artes de calle, pasacalles, conciertos, bailes tradicionales… en los que la cultura popular se transforma en arte gracias a todos los ciudadanos de Barcelona. Cabe destacar el espectáculo piromusical en las fuentes de Montjuic, que da cierre a esta semana festiva.