¿Podría ser Barcelona el nuevo Sillicon Valley de Europa?

Los precios de la vivienda en Londres están cayendo. Las últimas cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido muestran que cayeron un 0,7% interanual hasta junio de 2018, la caída más pronunciada desde septiembre de 2009. La mayoría de los analistas lo atribuyen a la incertidumbre sobre Brexit y al efecto que la salida de la UE podría tener en el mercado inmobiliario.

Mientras tanto, en la próspera capital catalana, Barcelona, los precios de los inmuebles siguen subiendo. Según el portal inmobiliario Idealista, desde el inicio de la recuperación de la propiedad en el segundo trimestre de 2014, los precios en Barcelona han subido un 42%, un ritmo que ni el más optimista de los pronosticadores habría previsto. Las cifras del Instituto Nacional de Estadística (INE) muestran que el volumen de ventas en el segundo trimestre de 2018 respecto al mismo periodo de 2014 aumentó un 74%. Ha habido un ligero reajuste en los últimos meses tras los problemas políticos de finales de 2017, pero en general, la tasa de crecimiento anual compuesto desde el segundo trimestre de 2014 del 17% cuenta una historia convincente.

Gran parte de la demanda de viviendas de alta calidad sigue proviniendo de inversores extranjeros, incluida la afluencia de trabajadores internacionales del norte de Europa y de los EE.UU., ya que Barcelona parece convertirse en el nuevo centro de operaciones de FinTech en Europa en la era posterior a Brexit.

“El clima, el estilo de vida y las buenas comunicaciones sitúan a Barcelona a la cabeza de las empresas internacionales que buscan una nueva base europea y dan a la ciudad una ventaja competitiva”, explica Francisco Nathurmal, consejero delegado de BCN Advisors. “Barcelona fue el primer mercado en ver los precios tocar fondo a mediados de 2014. En comparación con otras ciudades españolas donde los precios cayeron hasta un 60%, los precios de Barcelona en general cayeron menos, ya que la demanda de vivir en la ciudad apenas se movió. Los desarrolladores regresaron un año antes de la recuperación de la propiedad, confiando en que los precios comenzarían a subir de nuevo. Y tenían razón. Gracias a una economía local fuerte y a unos tipos de interés constantemente bajos, Barcelona ofrece una mezcla de inversión y placer y sigue siendo un importante centro europeo de inversión inmobiliaria”.

Para las empresas internacionales que estén pensando en trasladar personal de Londres, de otras ciudades europeas o de los EE.UU., Barcelona es una venta bastante fácil. Muchas empresas tecnológicas optan por tener una base en el centro técnico y de innovación 22@ de Poble Nou. Sin embargo, el alquiler de oficinas es cada vez más difícil de conseguir. Según un informe de Cushman & Wakefield, la disponibilidad cayó por debajo del 5% durante los primeros seis meses de 2018. En 2017 se han realizado 86 operaciones de alquiler, lo que supone 101.000 m2 de oficinas, la cifra más alta registrada en los últimos diez años y un 34% más que en los dos últimos años, en términos de volumen de inversión. El 22@ obtuvo un beneficio de 161 millones de euros el año pasado, cifra que triplica los 51 millones de euros registrados en 2016.

Amazon anunció recientemente que otros 400 empleados se unirán pronto a sus 340 empleados en el distrito 22@ que está buscando convertirse en una nueva “rotonda del silicio”. “Nuestro objetivo es ayudar a los proveedores de los mercados español, italiano y francés”, explica Katrina Lane, vicepresidenta del Seller Support Hub (SSH) de Amazon, quien cree que Barcelona es una ciudad que cuenta con una mano de obra muy cualificada, en parte gracias al talento de dos de las mejores escuelas de negocios de Europa: ESADE e IESE.

Mientras tanto, la empresa contratada por Facebook para combatir las noticias falsas ha alquilado ocho plantas dentro de la Torre Glòries. El Centro de Llamadas de Competencia (CCC) ha sido contratado para eliminar las noticias falsas de la plataforma de medios sociales, otro gran golpe para este dinámico distrito.
Microsoft quiere aumentar su plantilla de 70 personas con sede en Diagonal Mar después de anunciar la creación de un Centro de Diseño y Quantum Lab en la ciudad, que colaborará con Laboratorios ya existentes en Washington, California, Sydney, Copenhague y Delft en Holanda.

“La gente con talento quiere vivir en Barcelona y la razón es la calidad de vida”, explica Nathurndal. “Por lo tanto, los factores clave son que Barcelona es cada vez más un gran lugar para vivir y el talento. Las compañías internacionales están moviendo las divisiones de tecnología y digital aquí porque pueden conseguir el talento aquí”.

Diagonal Mar es una zona muy popular entre la comunidad internacional tanto para alquilar como para comprar propiedades. Antiguos almacenes textiles a pocos metros del Mediterráneo han sido convertidos en apartamentos de diseño con una gama completa de servicios comunes, incluyendo piscinas, gimnasios, áreas de juego y servicios de conserjería las 24 horas.

Puede que Barcelona tenga un largo camino por recorrer antes de que pueda rivalizar con Londres como capital empresarial, pero no está muy lejos cuando se trata de innovación tecnológica.